認知障礙「突襲」(血管型失智症)

當診所的病人一個接一個時,護士通常都善用間場時間遞上不同種類的文件或病人化驗報告給我看,雖然只有片刻,但也不能馬虎了事。好像今天翻閱的磁力共振報告,結果並不尋常,當然要打醒精神,並即時請病人及其家屬前來講解。

話說上星期這名女病人由家人帶來,看看是否患上「認知障礙症」(前稱「老人痴呆症」),家人發現她反應遲鈍,智力下降。不過,她的病情起得很突然,兩個月前並未有任何病徵,但在一次無故跌倒後便出現上述狀況。大家時常聽見的腦退化病徵都是逐漸出現,並來得很慢,因此病人家屬通常都講不出病人何時發病,但一般都表示至少也有一年半載,而不會像這位病人般起得如此急和如此快。

正因如此,當中定必另有內情。照腦報告果然顯示她大腦多處出現中風跡象,磁力共振技術更清楚指出那些都是近期出現的傷痕,跟她病徵在數星期内發生的時間吻合。由此判斷,她大腦認知功能急速下滑,並非因一般退化引起,而是由中風所致(vascular dementia),又名「血管型失智症」。

她的中風也比較特別,值得再深入解釋。很多華人的腦血管栓塞皆因血管老化所致,時限一到,某條血管閉塞起來,血液無法供給所屬腦組織,該部分腦細胞就會死亡,所負責控制身體的部分就突然失掉功能,如手腳不能動。不過,她腦部有多個區域同時有栓塞,根本不可能同時有多條血管老化而閉塞。她的心電圖顯示她有心房顫動(atrial fibrillation),令心臟跳得不規律,血流不暢順,容易在心房形成血塊,最終衝上大腦,散射於不同區域,這正好解釋她的照腦結果。
有見及此,我建議她長期服食抗凝血藥物(俗稱薄血丸),從源頭解決問題,阻止血塊於心秀內形成,使腦部不再受襲和避免中風,只要持續服用,她的「認知障礙症」或「老人痴呆」自可得到控制,不會如常見的腦退化症般不斷惡化。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

( 2013年10月18日於《LifeStyle Journal 優雅生活》信報發表)

(2013年10月3日於信報發表)