乒乓球手夢魘 (下)

上次講到有名業餘乒乓球手前來看病,他說在過去半年每逢用右手打乒乓球時,他會不自覺地無故將手肘遞起,並做出看來很不自然的姿勢,方才可揮動球拍打波。我根據他的講法,診斷他患上「肌張力不全症」(task specific dystonia)。這個病的特徵是當患者重覆做某些動作,手部一些肌肉便會繃緊起來,做成痙攣般的姿勢。

直到現在,科學家對這個病的病因都不太清楚。其中一種可能成因為腦袋裏負責控制肌肉活動的地方出了亂子。其實我們每做一個動作,都要由大腦協調不同肌肉才能暢順運作,如提起一件物件,就需由一組肌肉發力,與此同時另一組肌肉需要放鬆才能成事。要放下物件,肌肉需進行相反活動便成。舉一反三,我們每做一個動作都由大腦指揮和協調不同肌肉的收與放,中間若有甚麼地方出錯,可造成混亂,使應該放鬆的肌肉活躍起來,跟本來要發力的肌肉抗衡,造成痙攣姿勢。

話說回來,這名乒乓球手打了多年乒乓球也相安無事,為何突然發生問題呢?原來在大概半年前,他為了改良技術,開始將手握球拍的姿勢輕微調整。可是要改變習慣多年的動作着實不易,必須慢慢來,讓腦袋從新學習和適應,偏偏他硬要以這新動作來操練,加上隊友與他切磋時不會慢下來讓他逐漸適應新動作。當他既要以新方法來手握球拍,又想要兼顧水準, 在無可避免之下,他便要依靠手臂做出不正確姿勢來作補償新方法的缺失,不幸的是大腦已默默地將那不良動作牢牢記住,形成了新習慣,從而誘發他患上「肌張力不全症」。

要徹底根治這症狀,藥物治療效果並不理想。因此我建議他應暫時讓大腦休息,停止操練一段時間。之後,他必須重頭開起,忘記新方法,慢慢學回舊手勢,整個過程切忌急進,並需向隊友解釋他的情況,讓隊友陪他以初學者速度練球,避免計算得分比賽,但求將他洗腦,方才有機會徹底根治他的問題。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年10月31日於信報發表)