乒乓球手的夢魘

乒乓球手夢魘 (上)

人體最複雜的器官是大腦。當它出現毛病時,衍生出來的症狀千奇百怪,往往令人難以想像。倘若病人未能清楚講述自己的病徵,這必然會令到診斷倍潻困難。

就如昨天有一名業餘乒乓球手前來看病,從轉介信中得知這名乒乓球手右手活動有問題,並建議安排他接受照腦檢查之類。以我經驗來看,病人如果是一邊手部活動不靈,原因多為中風或柏金遜症。但這名運動員只是四十出頭,除右手外,行動敏捷,活動自如,一看就知不是患上這些病。

他向我表示,過去兩個月,每逢他用右手打乒乓球時,他需將手肘遞起,做出看來很不自然的姿勢後,才可揮動球拍,將乒乓球抽出。隊友們都留意到他的動作,紛表關心和問候。可是連他自己也不知道他做出這古怪動作的由來。診治當天他也是費了很大勁方才勉強將他的感受表達出來,由於病徵實太奇怪,他說出來的時候面露尷尬表情,生怕我會取笑他,嫌他的病徵無聊,浪費時間。他的担憂當然是過慮了,當腦神經系統出毛病,病徵通常都很特別,我們見得多就自然見怪不怪!其實,當初選擇腦神經科這個專科鑽研,就是被這些變化多端、千奇百怪的病狀所吸引,所以,我從來不介意病徵怪,愈怪就令我工作愈起勁!

待檢查完身體後,這名乒乓球手的身體並無不妥,亦沒有任何柏金遜症跡象。總體來說,他除了出現古怪動作之外,身體似乎沒有甚麼問題,這令他不禁懷疑是否心理作祟 。但既然他的問題只限於單一動作,我認為他其實是患上了一種特別的「肌張力不全症」(task specific dystonia),當患者重覆做一些特殊動作,手部部份肌肉便會繃緊起來,造成痙攣般的姿勢。這個病通常發生於某些行業,最聞名為writer’s cramp,指經常揸筆寫作的人士,寫得多手指自然會痙攣。音樂家就可患上musician’s dystonia,因長期重覆彈奏樂器而得。同樣道理,運動員為求完美,反覆練習同一動作,如打高爾夫球、桌球、網球等,也有機會患上這種病,外國醫學文獻也有記載,又名table tennis dystonia。下星期再續。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年10月24日於信報發表)