猝死疑雲

年輕的楊先生於一年前來求診,當時他發生一次暈倒後,身體有多處不適而恐怕自己患上中風。楊先生回憶事發時,他剛踢完足球坐下体息,期間飲了一枝凍水,之後站起身便立時感到頭暈,並全身發軟乏力,隊友們都懷疑他中暑居多。楊先生眼見自己被包圍着,腦海即時閃出馬拉松選手在比賽中猝死的畫面,感覺死神就在附近。與此同時,他覺得呼吸愈來愈急促,喉嚨有被箍緊的感覺,並且雙手麻痺。楊先生之後被送到急症室,醫生檢查後輕描淡寫地告訴他不用緊張,只是普通頭暈而已。

為何楊先生於運動後出現頭暈?因為做運動時,肌肉內的血管會擴張以攝取更多血液和養分,所以跑步會令大量血液於迅間湧入雙腿,而運動中的腿部肌肉又會將血擠壓回心臟以完成血液循環。假若劇烈運動完成便馬上停下來,而不做少量冷卻運動(cool down exercise)如慢行等,滯留在大腿肌肉中的血液便不能流回心臟,度致血壓下降,令腦部供血不足而頭暈。楊先生當時更飲了冰水而觸動迷走神經,造成心跳減慢,令血壓更低。

可惜的是,當時醫生沒有向楊先生詳細解釋病因,而未能令楊先生明白上述原理,他只知道當時的「死亡感覺」栩栩如生,既真實又震撼,他絕不相信他的頭暈是小事一樁,加上傳媒經常報導猝死事件及醫療失誤事故,令他確信自己必然患上隱疾,所以必須時刻提高警惕,密切注意自己身體狀況,只要訊號一來,就可立即求醫。

楊先生完全不接受他那次可怕的經歷只是獨立事件,所以持續戒備也是徒然。他過份緊張使身體出現不尋常的訊號,如心跳、唞不到氣、手痺等。更甚的是,他以為這些訊號就是生病的反應,結果,他只有更緊張,更留意這些正常的緊張反應,形成惡性循環而無故出現驚恐徵狀。後來在我詳細解釋以上複雜而纏甲不清的因由後,楊先生開始放下心結。我進一步建議他停止監察身體訊號,再配合藥物治療,今天楊先生已完全痊癒,並回復生氣開朗。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年9月19日於信報發表)