害怕頭暈

很多人都因為頭暈看醫生,不說不知其實很多醫生都害怕診治這個病徵。甚麼才算頭暈,每個人的定義都不同,有人食感冒藥可致頭暈、不醒人事亦是頭暈。很多病人在不懂形容某病徵時,就會將頭暈當成百搭形容詞般套用,病人愈是表達能力有限,就愈含糊其詞,並認為醫生自會做檢查,安排照腦,然後處方特效止暈藥,便能藥到病除。其實若要破案關鍵在於何謂頭暈,弄不清楚便不能對症下藥。

並非個個病人都能三言兩語說清楚,在很多情況下,都要丑盡六壬才可協助病人整理思緒,若果問不出究竟,病人只會怪醫生醫術不精,而不會想到自己也有責任交代清楚自己的病徵。我昨天才看了位只懂說自己頭暈的長者,用了很多時間才明白他所指的原來是行動不穩,知道了問題所在就易辨得多。

有些時候,問來問去也不得要領。有位婆婆因為一次意外跌倒,撞傷胸部,往後數月也有頭暈,每日有多次發作,看過幾個醫生,吃過止暈藥也未有好轉,更只敢留在家中,怕在街上暈倒。我問了很久也問不出甚麼線索,會引起頭暈的常見病症也已考慮過,但跟她的病徵卻全不吻合。

傾聽她一段時間,發覺她多次提及自己很怕暈倒,使我想出問題所在。原來她生性緊張,自從意外跌過後,便不時想起這次經歷和擔心會再次發生,恐怕跌倒後就會失救,又或從此連累家人照顧終身,自此時常留心身體狀況。她更混淆了「暈眩」和「暈倒」這兩個截然不同的概念,她害怕暈倒,而過度留心自己有否暈眩。她以為吃止暈藥可以舒緩不適,但這種藥只對耳水不平產生的頭暈有效,對她根本無濟於事,更只會產生副作用,使她昏睡而製造另一種頭暈,弄巧成拙。

婆婆對她經常出現的突發頭暈產生強烈恐懼反應,以為自己患上嚴重身體問題。實情她只是患上「驚恐症」,亦即情緒病的一種而已。不明白箇中原因,天天躲在家避免跌倒,只會更恐懼、更「頭暈」。經我細心解釋和安慰,再配合藥物治療,她的情況有明顯好轉,更可回復每日出街的日子了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年9月26日於信報發表)