診症時食零食?

今天早上看症跟平日十分不同。病人甫入內,她丈夫便從袋中取出一罐蜜糖果仁讓我們三人一起分享。之後我還播放輕音樂,她則觀賞我飼養的熱帶魚和小蝦,我更讓她餵魚,最後她心滿意足地離去。

相信讀者對我這個診症安排感到十分奇怪,既沒有斷症,也沒有開藥,只是一起吃果仁。其實這位病人是一位三十來歲的少婦,之前經常感到吞嚥困難,而且只能接受稀粥、或煑得很軟的蔬菜。另外又時常感到心跳加速。因而擔心患上食道或心臟有關的疾病。來看我以前她已經做了大大小小不少檢查,結果都是正常。她第一次來看我時還情緒失控,哭過不停,焦慮不已,極度擔心自己患有嚴重隱疾。

吞嚥困難經詳細探討她的病歷後,我知道她患有常見的胃酸倒流,發作時會令她胸口不適,看了醫生仍未能舒緩症狀。另外,她本身性格緊張,每當病徵出現便驚慌不已。久而久之,她的情緒便混合了焦慮、驚恐、抑鬱等多種元素。

另外,檢查顯示她的吞嚥功能正常,但是她總覺得難以吞下較硬食物。並且時常感到有食物殘渣留在喉嚨或食道內,而內窺鏡檢查又沒有發現異樣。總之,一切檢查正常,卻又未能解釋她的病徵。因此她總是放心不下,愈來愈不敢進食,只肯吃流質或糊狀食物,導致身體日漸消瘦。

其實這名病人的情況並不罕見,她懷疑自己患上嚴重疾病,卻沒有任何證據支持,在醫生眼中她患上的其實是「疑病症」。所以再多的檢查也是徒然,而且只會令她更疑惑和擔憂。既然我已了解她的情況,我處方了藥物以穩定她的情緒,其間她反應良好,心情也平復了不少。不過,等了半年,無論我如何勸慰,她仍不肯嘗試食固體食物。最後我決定孤注一擲 ,「冒險」陪她一起吃堅硬的果仁。有醫生在場,萬一有甚麼不測,也能即時搶救。她見無可推搪,唯有接受挑戰,在戰戰兢兢中順利完成。那一刻,她完全想像不到她「竟然」可以不用飲水也可自然吞食幾顆杏仁。

現在,她已能順利克服心理障礙,我也舒了口氣,並且放心在診症時跟她和她家人一起大吃零食!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年8月8日於信報發表)