酒能亂性(下)

上次講到一名在內地有酗酒習慣的高幹,來港開會數天,為著專心致志工作,因而暫停了飲酒習慣。誰料到他停飲數日,突然狂性大發,胡言亂語,最終被送到醫院接受檢查和治療,期間還被五花大綁。原來習慣每天豪飲的人士,一旦忽然停飲,是導致他精神錯亂的真正原因。

酒精會抑壓大腦活動,使人昏昏欲睡,但長期飲用卻可逐漸適應,使酒量加深。腦部在酒精影響下會產生變化,腦電波變得更活躍以抗衡酒精的壓抑。肝臟也會增強效能,分解酒精,協助增加酒量。年復一年,腦袋習慣長期浸在酒精中,反倒不能一天沒酒,一旦停飲數天,長期受壓的腦細胞便會作反,腦電波會狂亂得如脫韁野馬,令神智錯亂。此外,自主神經系統也會遭受刺激,引致全身顫抖。情況嚴重的甚至可誘發癲癇,危及生命。

這種情況,我們在醫學上稱之為delirium tremen。從字面上解釋為精神錯亂和顫抖。這種病只能依靠醫生臨床判斷,最普遍的情況為酗酒者停飲三天,並出現前述病徵,在排除其他可能性後,醫生即可為病人確診。

我還記得我當時治療該急性精神失常的幹部時根本無從問症,而他亦無能力向我提供病歷,使診斷出現困難。猶幸當時我從他身上留意到他有長期飲酒的徵狀,並從其同事口中得知他是酒徒,加上他當時神智混亂和身體顫抖,令我想起這個因停酒而起的病,問題終於迎刃而解、答案水落石出。

當時他的家人因擔心沉重醫療開支及漫長治療時間,因而強烈要求將他送返內地醫治。但他病情未穩,實不宜轉院,幾經交涉下,驚動了他內地的單位領導人,並由他們出面保証他離院的安排。結果當然是他的酗酒習慣也無可避免被正式紀錄在他的人事檔案中 。本想來港檢點工作,竟弄致如斯田地,這個酗酒教訓也未免殘酷了些!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年7月18日於信報發表)