酒能亂性(上)

講起這個題目,不能不提我十多年前在公立醫院內科病房工作的遭遇。我記得病房當日十分嘈吵,原來接收了一位五十來歲的內地幹部。當時他的精神紊亂、情緒極度不穩,大叫大喊,雖然他被送上來時已經被急症室的同事五花大綁,但他仍然奮力舞動四肢。根據這位内地幹部的同事說,他與十多名同事於三天前抵港出席會議,從無精神病紀錄,抵港時精力充沛,神清氣爽,難以明白他因何神智大亂。

精神病是不會無緣無故爆發的,幹部的急性精神錯亂必另有原因,例如中風、急性肝衰竭等,我們的責任就是與時間競賽,盡快找出病源,以防延誤救治。因此,當這名幹部入院時,急症室的醫生已即時替他作了電腦掃描,但照片除了顯示輕微腦萎縮外,甚麼也找不到。此外,幹部的驗血報告大致正常,血液也偵測不到酒精,即排除了酒精中毒。

既然照腦高科技未能解答謎團,我只有努力從臨床着手。遺憾病人當時瘋言瘋語,根本無法提供第一身故事,令破案倍添困難 。既然不能從他囗中探出究竟,我唯有依靠身體其他徵狀找尋蛛絲馬跡。當時我留意到他心跳快、冒汗、發燒、震抖和血壓高,這些均顯示他的自主神經系統十分活躍。再細看之下,發現他面色暗黑,手心紅潤,面和頸部都滿佈微絲血管,這通通是長期飲酒的徵兆。

我隨即找出他一位同事確認,發現他果真有酗酒習慣,他在内地每天都喝烈酒,不時喝致酩酊大醉。不過,他知道今次來港工作重要,所以加以收斂,並真的做到滴酒不沾,所以他同事叫我放心,他肯定不是因為醉酒鬧事。沒錯,我也同意他不是飲得太多,他致病的原因實際是飲得太少!

誰都知道酒能亂性,酒精上腦,會暫時解除我們的自我約束系統(disinhibition),人會變得輕鬆,說話也就少了方寸,行為沒有那麼節制。飲得越多人就更加混亂,或致昏昏欲睡。之不過原來長期飲用烈酒,忽然停飲,也會亂性!下星期詳細分析箇中因由。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年7月11日於信報發表)