肉毒捍菌之迷思

有位女病人近幾個月來眼袋猛跳,吃了藥後仍未能放鬆肌肉,大受困擾。經過詳細分析利弊之後,她同意接受肉毒捍菌注射來舒緩症狀。病人當然希望由保險公司付款,因而需要一封醫生信來作証明。如此簡單要求,我當然馬上寫信讓她儘快得到審批接受治療。

誰料到申請過程障礙重重,首先保險公司要求信件內容更為詳盡。我當時還以為是因治療費用昂貴,超越保障限額,所以保險公司諸多留難。幾經波折,才發現原來保險公司擔心病人打肉毒捍菌是作美容用途,而非醫療之用。由於醫療保險只可作治病之用,當然不會資助病人扮靚去皺。故此,保險公司多問幾句,以弄清打針緣由,保障自己保護客戶,也是無可口非 。

問題是該名女病人從來沒有意圖濫用保險,因為這個美麗誤會而浪費了寶貴時間在無謂的文書解釋上,延遲了病人治療,令我大感無奈。其實,腦神經科醫生利用肉毒桿菌來醫治疾病已有多年歷史,例如替病人打肉毒桿菌來鬆馳過度活躍的肌肉 。然而吊詭的是近年「醫學美容」非常風行,肉毒桿菌被廣泛宣傳作「去皺」靈藥,因而抺殺了它其他效用。肉毒桿菌去皺之謎實情只是減少正常面部肌肉活動,抑制表情,令表面皮膚不會產生摺疊,皺紋便因之而「消除」。
愛美是人類天性,美容市場這幾年對肉毒桿菌需求龐大,在廣告效應下,普羅大眾已將肉毒桿菌等同為美容工具,當我試圖或企圖說明以肉毒桿菌醫治腦神經科疾病時,病人總會嗤之以鼻。令我有感自己好像以旁門左道治病,並為病人所詬病和鄙棄,十分無奈。

或許你會覺得以上只是我的無謂想法,但實際上肉毒桿菌近年在傳媒吹噓下在大眾心目中已蔚然成為美容的代名詞,因而對有真正醫病需要的病人產生不良影響。無他的,美容市場龐大,「女人錢」易賺,貪靚者大多願意付出高昂代價來換取美貌,肉毒桿菌自然奇貨可居,真正患者只好自嘆倒楣捱貴藥了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年7月11日於信報發表)