多發性硬化症

忽然失憶

60歲的黃太一向身體狀況良好,沒有大病。家人發覺她這幾天不是很妥當,看似精神翼翼,神智清醒,卻又一直重複地問「這裡是哪兒?」連剛做完的事也忘記得一乾二淨。黃先生見勢色不對,怕黃太可能中風,於是立即將她送到醫院接受檢查。黃太於入院後被安排了一連串檢查,包括腦掃描,但她居然一點也回憶不起來。她的家人對她的「失憶」都很疑惑,為何黃太可輕易回憶過去,卻又未能想起剛剛發生的事情。

當我趕到醫院看望黃太時,已經是她出事後大概四小時了。從外表上看,黃太與一般健康的人無異,神智正常、對答如流、行動自如,並能夠認得出身邊所有家人,唯獨是依然不能記起剛剛發生的事。我於是要求她記住三樣事物的名稱,例如蘋果、報紙、火車,她可以即時向我重覆照講一次,我不厭其煩地叫她再説一片時,她亦可照做無誤。接著我將難度提昇,先先考驗她的算術,她也能夠專心進行心算。不過,當我再度問她先前提到的三件事物時,她即時惘然以對,並反問我:「你有叫我記住三樣東西嗎?」

黃太的腦部磁力共震顯示不到她有急性中風,腦電波檢查也正常。所以我臨床判斷黃太是患上「短暫性全面失憶症」(Transient global amnesia)。這種失憶症的特徵是病人會突然喪失記憶新事物的能力,包括事件發生時間前後的記憶。病人除了失憶及重覆問相同的問題以外,例如我在哪裡?其他一切正常。所以這個病真是十分吊詭。遺憾的是直至現在,這個病的真正病因不明。醫學界普遍相信這病或許與腦血管阻塞、偏頭痛有關。

這病的大部份病者都會不藥而癒,並且值得慶幸的是此病復發機會不高。當黃生問到我黃太何時會回復正常,我説通常由病發起計,平均六至八小時左右,她會自然痊癒,不用服藥,也不必擔心。我在第二天巡房時得知黃太的記憶功能於八小時內便完全回復正常,與我估計一樣。為證實黃太真的完全康復,我即興創作三樣新事物測試她的記憶,她果然能快速背誦答案,我不禁讚道:「妳真捧!可以完全記住!我已記不起了!」眾人大笑。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年7月18日於信報發表)