肉毒桿菌可治偏頭痛?

「甚麼?打肉毒桿菌針醫偏頭痛?肉毒桿菌不是只可用來作美容的嗎?」相信很多人對此心存疑問,但肉毒桿菌的而且確是醫治偏頭痛的新方向。

上星期講到病人可以透過口服藥物來預防偏頭痛。問題是藥物會產生副作用,而且病人每天都需要服藥,令很多病人覺得麻煩不已,進而抗拒口服藥物治療法。既然肉毒桿菌可治療偏頭痛,相信很多病人都會趨之若鶩。

以往醫生亦有用肉毒桿菌來醫治不同類型的腦神經科疾病,最常見莫過於用肉毒桿菌來治療俗稱「眼眉跳」,即將肉毒桿菌注射於過度活躍的肌肉,來舒緩頭部或面部的緊張性跳動。至於美容方面,醫生會在求診者的額頭、眼旁或嘴角等位置注射肉毒桿菌,以減少肌肉的正常活動,使因老化而失去彈性的皮膚可減少摺疊,皺紋便沒有那麼明顯,從而達致所謂的「去皺」效果。

至於肉毒桿菌可醫治偏頭痛究竟是怎様發現的? 據說科學家透過不同途徑得知很多人因不同原因打了肉毒桿菌針後,發覺他們的偏頭痛減少了發作,於是引起了興趣作深入觀察研究,最終證實肉毒桿菌的療效,並被正式接納為其中一種治療偏頭痛療法。不過,肉毒桿菌為何有此功效,科學界至今尚未有定論。我本人相信那是因為頭皮肌肉得到放鬆,緩和了腦部痛楚中心的訊息,繼而減少頭痛。

至於實際治療方法則是醫生會在患者頭部多處注射肉毒桿菌。藥效一般可維持三個月,個別患者有可能需重覆注射,以達致控制頭痛之效。

那麼究竟那一類病人適合接受肉毒桿菌治療法? 只有那些長期受偏頭痛折磨,每月發作達十五次或以上的患者才要考慮此療法。對於這班每日活在痛苦之中的病人來說,肉毒桿菌拯救了他們,並大大改善了他們的生活質素,區區每數月才打一次,過程大概只需十分鐘,簡直不算甚麼。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年6月20日於信報發表)