偏頭痛預防性治療

偏頭痛預防性治療

要預防偏頭痛發作可以怎辦?我曾在過去的文章中提醒偏頭痛患者作息要定時、睡眠要充足和規律;至於飲食方面,要避忌芝士、味精、朱古力及有酒精成份的食物。倘若在做足以上措施後而偏頭痛仍不時發作,病人就要考慮是否服用預防偏頭痛藥物,這些藥物本來並不是止痛藥,頭痛時吃也不能止痛,但持續服用卻可減少偏頭痛發作機會。

那麼究竟何時才需要吃這類型預防藥呢?

有以下症狀的偏頭痛患者不妨考慮:

  1. 偏頭痛頻頻發作,頻密程度為每星期一次或以上;
  2. 對止痛藥(或特效藥,如triptans)已沒有反應,或效果强差人意;
  3. 受不了止痛藥的副作用,如嘔吐;
  4. 不適合服用止痛藥,例如對止痛藥敏感或曾患有胃出血;或
  5. 長期服用過多止痛藥,造成有關止痛藥對患者而言已失去藥效。

預防性藥物有很多種類,它們本身亦可用作治療其他疾病,例如心臟病、抑鬱症、癲癇症等。偏頭痛病人就算沒有患上這些疾病也可使用,不應因為該些藥物所屬類別而產生抗拒。其實很多藥物都有多重性功效,即是在不同病症中,可發揮不同療效。

而醫生在選用預防藥物時會考慮各種因素,並與病人商討最適合他們的處方。吃預防藥的作用就是要減少發作次數、舒緩痛楚程度、縮短發作的時間和吃少一些止痛藥。另外,患者或有感每天吃預防藥會增加藥費開支,但是如果能減少頭痛發作,其結果則是減少看醫生及/或吃其他止痛藥,計計數後可能應該還有賺!

至於減少發作方面,有一點還是要注意的,即病人不應過份期望預防藥可以產生即時藥效,尤其在開始服用階段。因為醫生為確保病人能適應,通常會開出較輕微劑量試試效果,所以藥效自然未能完全發揮。而就算劑量適中,醫生和病人也需時觀察藥效。所以服了預防藥,頭痛也可以發作,但次數有機會大大減少。當然,如果能夠完全抑制發作,達致「零頭痛」,固然最好。不過,對經常發作而苦不堪言的偏頭痛患者而言,能減少幾次也就心滿意足。我常以賭博來比喻: 輸少當赢啊!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年6月13日於信報發表)