偏頭痛急性治療

長期受偏頭痛煎熬的病人必然會同意病症發作時着實苦不堪言,所以如何可舒緩痛症,相信是每個患者都渴望認識的。

先從基本說起,偏頭痛發作時,許多患者會怕光、怕嘈,因此若情況許可,不妨找一個寧靜和昏暗的空間將自己“躲藏”起來;若情況不允許,則盡量關燈、避開電視/電腦熒幕,以及熄掉吵耳的收音機或其他會發出噪音的機器。另外有些病人發作時頭皮、鼻樑和面孔都會很敏感,除掉帽子或眼鏡有助舒緩不適。如果睡得不夠弄至偏頭痛發作,最佳的治療莫過於上床睡一覺。我在過去的文章內曾提及喝咖啡可以減輕頭痛,只要不是臨睡前喝,這個簡單方法可以一試。

至於藥物方面,有少部份患者吃了簡單的止痛藥如阿斯匹靈、「撲熱息痛」都能夠減輕痛苦。非類固醇消炎藥是醫生常用的止痛藥,控制偏頭痛急性發作尤其有效。不過,它的缺點是傷胃,多吃無益。這類藥物近年已有新一代產品,並將前述副作用大大減低,沒有前一代那麼傷胃。

上述藥物亦可用於治療其他身體部位的痛楚,並不是單純為偏頭痛而設。其實,醫生也會替病人處方專門治療偏頭痛的特效藥,當中包括ergotamine和triptans,其止痛效果比上述止痛藥有效。惟美中不足的是並非每個病人都可以接受它的反胃副作用。當然有些偏頭痛病人在發作時會出現作嘔作悶,與食藥無關,但吃了這些特效藥就更加火上加油。以我個人經驗而論,本身沒有反胃的病人應可接受此等特效藥。

需注意的是,當偏頭痛開始發作時,愈早服用止痛藥或特效藥效果更佳。我常以撲滅山火作比喻:山上有小火發生時,只要有一桶水就足以撲熄火源。若火勢已蔓延至整個山頭,就需要出動直升機大量灑水。治療偏頭痛也是一樣,最好在偏頭痛初期或預兆發生時趕緊服藥,等到偏頭痛劇烈至頂點時才服藥,不僅藥力已不足以止痛,而且有可能出現偏頭痛伴隨而來的病徵如噁心或嘔吐等,那樣則連藥也無法服用。

病人倘若有經常性反覆頭痛,便應接受預防性治療,下次再談。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年6月6日於信報發表)