「照腦」的抉擇

電腦掃描利幣

患有頭痛或其他腦神經問題,很多人即時便想到做「照腦」檢查,以為這樣便可找到答案。其實「照腦」有多種方法,效果不一,價錢不同,一些有輻射,一些無輻射。有些病情需要盡快掃描,有些情況卻可稍等一會,更有一些是根本不用照。那麼病人應該怎樣選擇、何時照、以及如何照呢?

首先,當然是諮詢醫生意見,待醫生詳細檢查後,作出初步臨床診斷並認為有需要時,醫生會建議病人作進一步「照腦」檢查。别小看臨床診斷,以腦神經科專科多年累積的醫學智慧,醫生可以憑藉病人的病歷和身體表徵作出可靠度非常高的臨床推測。當然,人類腦袋結構精妙,神經系統錯綜複雜,要準確無誤,一擊即中,談何容易,唯醫生的臨床診斷有助收窄範圍,以便盡快替病人找出箇中病因。至於如何選定「照腦」方法,則視乎病情而定。

如果不幸撞傷了頭部,傷口流血,必須盡快弄清楚傷口下有沒有骨折。照頭部X光,可以檢視頭顱骨,卻不能參透腦部。如果患者只有皮外傷,其他方面沒有大礙,在繁忙的急症室環境下接受即時X光檢查,則至為快捷有效。但X光檢查會釋放輻射,故不宜於孕婦和小孩使用。

如果要以造影技術仔細檢查腦部,電腦掃描(CT scan)是非常流行的做法。它的優點是快捷省時,而且分析骨骼尤為清晰。因此,電腦掃描特別適合用於處理頭部創傷的急症。頭顱受傷,可引致頭骨折裂,周遭血管受損,頭顱内會容易出血,最終危及腦袋。在時間爭分奪秒下,電腦掃描能迅速完成整個照腦程序,並即時提供影像,讓醫生能馬上掌握病人頭顱有沒有骨折,腦部有否出血,從而決定是否需要進行緊急腦部手術。

但電腦掃描亦有缺點,即其影像的分析力未夠細緻,故就檢查腦組織、神經線、血管等,效果不彰。另外,頭顱底部的骨頭較為密集,可以干擾掃描訊號,容易製造雜訊,影響後腦和腦幹這些部位的影像。最後,電腦掃描同X光檢查一樣帶有輻射性,並不適合於孕婦和小孩使用。

下次再談磁力共振。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年5月16日於信報發表)