腦掃描萬能?

上文提到頭痛病人做照腦檢查會遇到不同結果:第一種情況 ,照腦檢查有助病人找出頭痛原因。第二種情況,病人有頭痛,但照腦結果一切正常 。今天講第三種情況,這種情況是照腦檢查發現了一些跟頭痛無關的問題,而這些意外發現往往給病人帶來不少麻煩和心理負擔,絕對不容忽視。

上星期提到在第二種情況下,有很多頭痛患者腦結構正常,照腦自然沒有問題。最典型例子是患有長期頭痛病人,多因為偏頭痛作祟,他們的腦結構沒有問題, 照腦理應不會找到任何異樣,但以筆者經驗,又偏偏可出現意料之外的發現。

試想一下,在人海裏隨便找一個正常人照腦,都有機會照出些異樣,甚至發現有腫瘤。這現象沒有甚麼稀奇,誰人身體都會有潛在問題,只不過未被發現罷了。再直接一點來說,如果你未做檢查,你能擔保你體內沒有問題嗎?因此,照腦發現意料之外的問題實屬平常。

常見的意外發現包括有小中風的疤痕:有少量腦細胞因為塞了血管而壞死;或曾經有輕微腦出血;甚至發現良性腫瘤、血管瘤等等。意外地「提早」發現腦瘤,究竟是禍是褔,很難界定,因為就算是良性瘤或血管瘤也可慢慢生長或忽然出血。即使沒有必要馬上動手術取出,也要定期再照以作監察,令患者在等待期間產生不少擔憂。

此外,照腦有時會照出一些「陰影」或腫瘤,跟頭痛無關,性質不明,報告結論含糊,不能排除惡性的可能,亦不能隨便抽取組織化驗。既然被發現了出來,又不能置之不理,唯有定期翻照,靜觀其變,看看會否變大。總之,照出這些不清不楚的陰影總教人煩惱和憂慮。

所以,别以為照得多就是好,知得越多越是好。我就見過很多個案為了小事而照,結果找出令人苦惱的報告。那麼甚麼時候才應該照腦呢?下星期解答。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年5月9日於信報發表)