磁力共振的功效

上次談到電腦掃描,今天跟大家講磁力共振。顧名思義,磁力共振當然涉及磁力,它不用幅射,所以較為安全;得出來的影像,亦非常細緻,用於分析腦部複雜結構尤為適合。事實上,有不少情況是電腦掃描未能顯示的病情,透過磁力共振則一目了然地將有病組織呈現出來。

就以中風檢查為例,磁力共振能將病人於中風後一兩小時內腦部發展情況透過影像清晰顯示出來,以協助醫生作出正確的臨床決定。在這一方面而言,電腦掃描的效能就較為失色

另外,磁力共振亦能清楚顯示腦細胞於中風壞死後不同時間和階段的狀態。換言之,醫生可以憑藉影像的樣貌和特徵,鑑定中風發生的時間。如果患者之前已有多次中風,磁力共振可以將新舊的中風影像同時顯現,並清楚將今次中風部位勾劃出來。這優點在臨床應用上是十分有用。

磁力共振還可透視頭顱內的腦血管情況,看看有沒有畸形動脈、血管瘤、以及狹窄的血管等,這項檢查被稱為「血管造影」。當然要達至準繩結果,醫生仍需依賴X光技術,用導管從大腿延伸至頸項,再灌注顯影劑,過程雖帶有風險,但這是迄今為止最準確、最可靠的腦血管造影技術,而磁力共振還是未能將之取替,不過相較於X光技術而言,磁力共振不失為一個較簡單而安全的方法以檢查腦血管。

總而言之,磁力共振對比電腦掃描,影像較為細緻清晰,分別就好像電視制式的高清與標清。可能因為「慢工出細貨」,磁力共振的掃描時間較長,每部機器一天不能照很多病人,度致排隊等候時間更長。此外,磁力共振於掃描過程中會發出很大嗓音,所以對患有休閉恐懼症的病者而言,並不是理想的照腦檢查工具。

(2013年5月23日於信報發表)