照腦非萬能

照腦非萬能

患有不尋常頭痛,除了見醫生外,有時需要進一步做腦掃描檢查,例如電腦掃描、磁力共振等。這些頭痛個案,照腦結果個個不同,但筆者發覺有三種情況,值得同讀者分享。

第一種情況 ,病人頭痛,加上其他不尋常病徵,醫生懷疑病人腦部有問題,最後,照腦報告與臨床診斷吻合。例如病人頭部受創後頭痛,半邊手腳無力,被診斷為腦下膜出血。病人如忽然劇烈頭痛,頸項僵硬,是蛛網膜下出血。我遇過一個病人患有新出現的頭痛,發作時,會看見一個一個會轉動的波波。請注意,是頭痛發作時出現,而不是發作前,所以並不似偏頭痛先兆。我心知不妙,果然,這名五十來嵗病人的掃描發現他腦部有很多顆惡性腫瘤,很大可能是由其他患器官擴散上腦,等同末期癌症。總括來說,第一種情況比較簡單直接,徵狀明顯,只要配合照腦檢查,答案即可揭曉。

第二種情況,病人有頭痛,但照腦報告正常。最典型的,莫過於患有長期頭痛的病人,發作時痛得死去活來,但腦掃描結果卻完全正常,令患者大惑不解。這類病症大多數是因為偏頭痛作祟。筆者在之前文章也解釋過,偏頭痛患者腦結構沒有問題,只是負責痛楚的部位被觸動而產生頭痛,照腦當然不會找到異樣。還有很多其他類似偏頭痛的「原發性頭痛」,同樣是腦結構正常,但内裏運作有問題,所以,只能靠臨床問診斷症,不能靠照腦定斷。

腦膜炎也算是腦部出問題,不過,不是腦袋本身,而是包住腦袋外層的薄膜發了炎,由於當中滿佈痛覺神經,發炎時自然痛,而腦掃描亦通常照不出這薄片內的問題。另外,腦膜包着腦袋,它亦延伸至頸項,所以,腦膜炎的患者會有頸痛。

頭痛除了腦袋之外,還有其他器官和組織可以引起痛楚,例如三义神經痛,頭顱外的神經痛,又或頭皮的血管發炎,由於體積太小,通通都照不出來。因此,頭痛時千萬不要對照腦期望過高,醫生的臨床診斷才是最重要,並絕對凌駕於高科技之上。

下次再續第三種情況。