偏頭痛的誘因

偏頭痛的誘因

跟偏頭痛病人講解病情,常發覺他們搞不清甚麼是成因、甚麼是誘因。他們遺傳了父母的偏頭痛基因(即成因) ,當遇到合適的誘因,就會觸動腦內痛楚系統,引發劇烈頭痛。 既然不能改變自己的基因,能夠知道那些誘因會度致頭痛,就可盡量減少接觸,免卻無謂痛苦。誘因有不同的內在和外在因素,我將在此詳述一下。

先說一些我們不能改變的內在因素,那就是我們的性別。女性天生比男性多些誘因。例如女性荷爾蒙隨着年齡和每月週期變化帶來的波動,誘發偏頭痛,尤以月事前為甚。另外,內在的情緒起伏、過度焦慮、抑鬱,抑至過度興奮,都不利偏頭痛。工作疲累、忙碌過後、又或放完一個悠長假期,也可刺激病發。體力過度透支或完成大量運動,如馬拉松長跑後,亦可誘發偏頭痛。

外在環境天氣變化,如太熱、太冷,氣壓或濕度驟變,甚至登高山,都可觸發偏頭痛。我就有一名病人經常要到國內北方公幹,每逢冬季期間到達當地都會病發,但服藥效果並不理想,最終被迫放棄工作,病情才有好轉。其他環境因素如强光、閃燈、香水、香燻、煙燻、化學品等等,諸如此類亦可誘發偏頭痛,如能避之則吉當然最好,但它們可以從四方八面突襲,真教人防不勝防。

有時,我們一些生活習慣亦可引致偏頭痛發作,例如睡眠質素差,又或睡眠不足等。相信很多讀者都不知道原來睡得太多,又或午睡片刻也可觸發偏頭痛。我就經常遇上一些病人表示每逢星期六日就會劇痛,他們不服氣的認為頭痛應在工作繁重的週一至週五發作,而不是在假日休息,瞓得較多時才發作。他們的疑問是因為不知道自己其實患有偏頭痛,睡得太多就是他們發作的誘因。通常病人在確診後會問我如何處理,我笑著告訴他們說:「你要每日定時定候瞓覺同起身,最好假期時都設定閙鐘,如常時間瞓醒,好似上班一樣就萬無一失!」

至於飲食方面的誘因,就留待下回分解。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年4月11日於信報發表,原來題目為「午睡可誘發偏頭痛?」)