偏頭痛的咖啡情緣

偏頭痛病人經常問道:「我可以飲咖啡嗎?」這個問題不是三言兩語可以解答清楚,以下我會詳細解釋一番。

有不少人喝了咖啡後頭痛減少,這是因為咖啡的主要成份為咖啡因,它除了具備提神作用外,亦有止頭痛療效。所以,不少止痛藥亦加入咖啡因以增強其止痛效能。我相信很多人都不知道有些止痛藥標榜其「特效」配方,其實只不過是加添了咖啡因而已。坊間亦流傳一條臨時「秘方」治療頭痛,就是可樂配止痛藥,止痛藥通常指無需醫生處方的「撲熱息痛」。這個所謂秘方原理說出來很簡單,因為可樂和止痛藥兩者都含有咖啡因,可舒緩頭痛不足為奇。

不過,以咖啡因治療頭痛,也有限制。偶一為之,當然可緩和頭痛。若每天重覆使用,腦袋便會習慣了咖啡的刺激,甚至對咖啡反應麻木,導致「藥性」失效。另一方面,如果每天不停飲, 忽然停飲數天,腦部便會頓失刺激,就算明明沒有頭痛,也會引致頭痛發作。

我有不少病人因為中風或其他大病入住醫院,過了數天,就會發覺頭痛和疲倦,稍不留神,便會以為病情惡化,治療效果不彰。其實,只要夠經驗和細心,便可察覺問題所在,而且原因簡單不過,就是他們在住院期間停飲了咖啡或茶(茶絕對是包含咖啡因的)。原來很多病人都有一種心態,就是每當有大病發生,尤其是中風,就必定要徹底戒囗,以防病情復發,他們認為凡是抽煙、飲酒、夜瞓等惡習,都必須一夜戒除,咖啡或茶之類的刺激品當然不能倖免 。其實,如果每天有飲這類飲品的習慣,就算因病不宜飲用,也不應突然全面停飲。

咖啡與頭痛關係複雜,大部份人喝了會令頭痛減少,但有小部份人喝了後又會頭痛大作。你每天飲用開某牌子或某種咖啡,突然轉換口味,也可觸發頭痛。

總括而言,咖啡對頭痛來說,是一把雙刃劍。它既能止痛,也能致痛。偏頭痛患者若是喜歡喝咖啡,還是要注意剛才提到的要點。每星期喝三杯或以上,就會產生依賴性和增加偏頭痛發作率。因此經常有偏頭痛的患者,還是戒飲為妙。

(2013年4月25日於信報發表)

(2013年5月17日於LifeStyle Journal 優雅生活 – 信報發表)