愛麗絲夢遊仙境

《愛麗絲夢遊仙境》是一部家傳戶曉的童話故事, 故事主角愛麗絲坐於河畔,忽見一隻古怪白兔走過,她出於好奇便跟著牠跑,期間不慎掉進洞裡去。 其後愛麗絲找到一瓶寫著「喝我」的飲料,她喝完後發覺自己縮小了,之後她又撿到一件寫著「吃我」的蛋糕,吃罷瞬間又變大,甚至大得連頭頂也頂著天花板。
這些固然是愛麗絲的奇異經驗,在現實世界中,原來也有病人會遇上這些古怪症狀,醫學界稱之為「愛麗絲夢遊仙境」綜合症,患者以兒童居多。此病特別之處是有些病人會把所有事物看成很巨大、而感覺自己很渺小,這叫做「巨視錯覺」(macropsia);「微視錯覺」(micropsia)則剛好相反,病人身邊事物看起來都很細小,而自己卻很巨大。其實這些通通都只是錯覺,當腦部功能失調,就會造成視覺上錯亂和扭曲等古怪現象,影響腦部分析正常物件的大小。

這病症亦可由偏頭痛引起,並在頭痛發作前出現,所以被稱之為「先兆」。發作時部份腦組織會忽然失靈而影響視覺功能,繼而產生幻覺。不過,大部份偏頭痛患者的先兆是以看見閃光居多,而絶少會遇上愛麗絲的神秘經歷。此外,腦癇症(前稱癲癇)發作或服食毒物如「迷幻蘑菇」,亦可誘發相同症狀。腦癇症患者的腦部可因著不同疾病影響,例如腫瘤、腦炎等,令腦功能失調,產生不正常腦電波,刺激視覺區域,產生幻覺。

病人如發覺自己有「愛麗絲夢遊仙境」綜合症的徵狀,宜先找腦科醫生作詳細檢查,輔以磁力共震腦部素瞄和腦電波檢查,以排除腦癇或其他腦結構問題,待確診以後再作治療。

事有湊巧,「愛麗絲夢遊仙境」的作者劉易斯·卡羅爾先生(Lewis Carroll)原來患有偏頭痛,後世相信他的症狀是啟發和促成他創作這本膾灸人口的童話故事的靈感泉源,難怪他能寫得如此生動傳神。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年3月21日於信報發表)