偏頭痛常見先兆

上星期本欄提及偏頭痛較罕見的先兆,今天則講述常見的先兆。顧名思義,先兆一出多數表示頭痛即將來臨。但又不是所有偏頭痛患者都有先兆,事實上很多患者在頭痛發作前從來都不會有先兆。就算在會感到先兆的患者當中,亦未必每次頭痛前也有先兆。更複雜的是有時先兆出現了,頭痛又未必發作。所以,先兆與頭痛的關係實際上是頗為複雜,基本上是無跡可循。

先兆兩字驟耳聽來好像很玄,其實有經驗的患者都知道這只是身體的訊號或感覺而已。大多數偏頭痛病人發作時都是視覺上出現問題,例如看到不尋常影像。有些病人則會感到面部或手部麻痹,更有小部份病人的先兆是半邊手腳無力,甚至不能啓齒說話,這些病狀很容易被混淆為急性中風。

先兆一般每次發作為時五至二十分鐘,但每人經歷都不盡相同,不過内容和形式都頗相近。以視覺型先兆為例,他們通常會忽然看到其他人看不見的閃光,又或看到有顏色的波光。當中最有特色的,是見到一條以排列成三角鋸齒紋的光影,有時會看似鐮刀般的形狀,並可逐步擴大。患者除了看到這些現實不存在的光影外,有時病人會發覺有部份視野受阻, 例如眼前左半邊視野完全看不見,又或前面有一小撮影像變成盲點,情況猶如眼鏡被油沾污了一樣。

上述先兆全都是病人主觀經驗,内容抽象,實在非筆墨所能形容。至於發病時的苦况或他們生活所受的影響,亦非外人所能明暸。有見及此,早於八零年代,外國便舉辦比賽邀請偏頭痛病人將以上經歷繪畫出來,好讓别人能理解他們的感受,他們的作品被統稱為「偏頭痛藝術」(migraine art),並記載於書籍和網站上。有興趣的讀者不妨在網上搜尋一下偏頭痛先兆(migraine aura)的圖片,又或可觀看動畫模擬擴展中的先兆圖形。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年3月28日於信報發表,原來之題目為預測偏頭痛)