醫生的槌子

五歲的小病人在我診所內發現醫生用的槌子,好奇心俱使下,隨即拿起來把玩。我想許多病人都會對這件醫生的法寶有興趣,所以借本欄講解一下。

相信大家對這個醫生常用的工具應該不會陌生,最熟悉的場面是醫生在病人膝部一敲,小腿就會踢起,這個現象叫神經反射:當膝部受突如其來的敲擊,就會產生一股電流,由感覺神經傳到脊髓,再轉駁到另一條運動神經,刺激肌肉收縮,令大腿立時伸直。電流只會往上流到脊髓,點到即止,真是完全「唔經大腦」。

上述條件反射是正常生理論反應,作用在於自我保護,在不需思索下,電流以最短的路程,作出迅間動作反應。當神經系統生病時,就會產生強弱不同的變化。如中樞神經系統,即大腦或脊髓生病時,踢腳反應會變強;若是週邊神經線生病,反應就會很弱,甚或至毫無反應。所以,腦科醫生可以利用槌子測試出該反射出現問題的背後原因。

除了膝蓋,身體其他地方,如腳踝、手肘、手腕,也可讓醫生測試反射。每組反射神經都路經脊髓不同地方,例如,手的電流交接位於頸部脊髓,腳的電流交接處於腰部脊髓。因此,神經系統不同位置出現毛病,可以令分怖在四肢的反射有不同反應,上下左右,強弱不一,組合繁多。透過不同部位的強弱反應,就可推敲出病源。

槌子於十八世紀發明,歷史悠久,就算在科學倡明的廿一世紀,腦掃瞄科技推陳出新,亦未被淘汰,並且被收藏於醫學博物館中,由此足証明臨床檢查的重要。

問答題:如果醫生看病人時,沒有槌子可用,那可怎樣測試神經反射呢?答案:我們會用手代槌,照敲可也!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年2月21日於信報發表)