古古惑惑的偏頭痛

腦神經科醫生處理很多頭痛病例,例如是急性發作的,或是長期發作而又難以控制的,其中「偏頭痛」佔了當中很大部份。相信讀者一定會聽過此病症,但很難想像要腦科醫生才能處理這類看似十分簡單的病症。

很多人對「偏頭痛」都存有誤解,以為頭痛出現在一邊便是「偏頭痛」。患者雖被頭痛纏繞多年,卻又以為頭痛只是小事而沒有認真求醫。可惜偏頭痛可引發強烈痛楚,而一般止痛藥往往未能舒緩症狀,因而大大影響患者工作和生活。

此外,偏頭痛發作時便是啞子食黃蓮,別人根本看不出來,甚至得不到連家人和朋友的理解或同情;痛起來若要請病假,上司和同事更會懷疑自己是否裝病……

「偏頭痛」其實可發生在頭部任何部位。它屬於一種「原發性」頭痛,為著某些因素刺激,例如食物或失眠等等,觸發病者腦內的痛楚中心,因而引起頭痛。由於它不涉及其他病因,故此腦部掃描亦不會發現任何異樣。亦因此很多長期病患者對腦掃描的正常結果感到沮喪失望,以為斷症無望

其實要成功確診「偏頭痛」,必須依靠醫生臨床問症。當然若病者的病徵為典型「偏頭痛」,即單邊頭痛及痛得像脈搏般跳動,一般來說,醫生應該可以很順利確診「偏頭痛」,並將之解決。但很多時病者未患有最典型病徵:例如頭痛出現於前額、額頭兩側、後尾枕、甚至於後頸,又或是全個頭;發作時帶有脹痛或繃緊的感覺,而非像脈搏般跳動,就很容易被誤診為「緊張性頭痛」。事實上,全球眾多醫學文獻均指出很多「偏頭痛」患者被耽誤多年才被確診。 所以,腦科醫生不能單靠頭痛的位置和痛楚的感覺去斷症,還要配合其他病徵,例如病者有否畏光、怕嘈、反胃、或嘔吐等。有部份病者在偏頭痛發作前還會看到奇怪幻象,即醫生稱之為「預兆」,此乃「偏頭痛」的一大特色,以上種種都有助腦神經科醫生更快和更有信心確診「偏頭痛」。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年2月28日於信報發表)