柏金遜症的治療

柏金遜症年輕患者的治療

不少市民以為柏金遜症屬「老人病」,但臨床上有一成患者的發病年齡約為40歲,甚至更年輕時發病。如何協助這班相對年輕的病人,減低柏金遜症及病徵對他們日常生活所造成的影響,便成為醫學界一個重要的議題。

大部分柏金遜個案是由於患者腦部缺乏神經傳導物質「多巴胺」引起,而現時有多種不同種類的藥物治療選擇,可協助提升腦內的「多巴胺」。由於它們有不同功效,醫生通常會因應病人的狀況及年紀而處方多過一種藥物以補不足。當中「左旋多巴胺」為其中一種治療柏金遜症的傳統藥物,使用的歷史較長,臨床實證顯示,此類藥物能穩定柏金遜症病情。由於其藥效顯著,患病後期的病人均需服用以控制病情。

不過,隨著患者服用的時間愈長,「左旋多巴胺」導致的副作用便愈明顯,例如患者身體會出現不由自主的扭動等,因而讓年輕患者於上班或社交時感到尷尬。倘若患者因此而放棄使用該藥物,他們的活動能力會大大減低,所以不少患者對「左旋多巴胺」感到又愛又恨,無可奈何。

有見及此,醫學界近年多使用各類較溫和、副作用較少的柏金遜症藥物,例如「多巴胺催動劑」。「多巴胺催動劑」與「多巴胺」的化學結構相似,可替代腦部分泌不足的「多巴胺」,舒緩柏金遜症病情,令患者回復流暢活動。由於此類藥物較少出現上述身體扭動及運動困難等副作用,有助年輕病人推遲使用「左旋多巴胺」,順延他們在治療上出現副作用的時間。

除了藥物以外,患者還可視乎情況,接受物理治療及職業治療等,以改善他們的活動能力,及減低病徵所造成的功能性障礙。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2012年12月31日 於AM730發表)