老人癡呆症 骨質疏鬆

老人癡呆症患者易患骨質疏鬆

據本港研究估計,70歲或以上長者中,約有9.3%患有腦退化症,情況普遍。腦退化症的患者除了在認知和記憶上出現衰退外,亦會欠缺動力,令他們減少了活動的機會,因而更易患上長者常見的骨質疏鬆症。

阿氏癡呆症是腦退化症中最常見的一種,共佔整體患者約73.5%。患者在病發半年至一年之間記憶力、認知能力和自理能力逐漸衰退,例如忘記回家的路、無法認出家人或金錢找贖有困難等。

值得注意的是,腦退化症的患者患上骨質疏鬆的機會也相對較高,主要因為以下原因:

  • 腦退化症患者欠缺動力,不願外出,少曬太陽,難以吸收維他命D;
  • 患者會出現進食困難,容易導致營養不足,如缺乏維他命B及鈣質,便會影響骨質密度;
  • 多做負重運動有助減慢骨質流失速度,但腦退化症患者少做運動,自然容易出現骨質疏鬆。
  • 患者身高體重指數一般較低,尤其臀部肌肉少,一旦跌倒時臀部因為缺乏脂肪而失去保護的功能,因此出現股骨骨折的機會較大。

腦退化症和骨質疏鬆對長者的生理、心理及社交方面影響很大,適當的藥物治療有助改善病人的認知行為、記憶力和思維,從而舒緩病人的情緒。病人變得開朗,願意出外走動、重投社交生活,同時也能減少骨質疏鬆的機會;加上病人食慾增加了,亦不會出現營養不足的問題。

另一方面,家人也要特別注意家居安全,為腦退化病人做好防跌措施,如在適當位置加扶手、小心處理尖角位置等。多帶患者曬太陽及盡早接受骨質密度檢查,也有助預防骨質疏鬆,一旦確診,便應接受藥物治療控制病情,防止骨質流失。

腦退化症和骨質疏鬆雖然對患者造成很大困擾,但只要及早發現徵狀,盡早求醫接受治療,便可防止病情惡化,提高患者的生活質素,也減輕照顧者或家人的負擔。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2011年5月4日於星島日報發表)