什麼是柏金遜症?

柏金遜症是一種慢性腦部衰退疾病,主要引起身體活動不協調,如手震、動作遲緩,但患者的思想、記憶力卻大致正常。

當中有四大核心徴狀,而最為人熟悉的便是震顫,它會在病發初期時在一邊手腳出現,或由一隻手指開始,也有些病人也會由面部或牙關起先。

動作遲緩是另一個重要徴狀,因為柏金遜症可影響全身肌肉的活動,使患者動作緩慢,手腳不靈活,行動不便,走路時有碎歩和前傾姿勢;面部肌肉也會受到影響,所以患者會目無表情;而發聲肌肉受影響時,也會令患者說話細聲,欠缺節奏和抑揚頓挫。

另一徴狀是肌肉僵硬,會令四肢、頸項、腰脊繃緊,難以放鬆,行路時雙手會減少擺動......

柏金遜症和老人痴呆症有什麼分別?

首先,柏金遜症也是一種慢性腦部衰退疾病,主要引起身體活動不協調,如手震、動作遲緩,但患者的思想、記憶力卻大致正常。「老人痴呆症」(dementia)引起記憶力和其他思維能力減退,跟柏金遜症原全不同。不過,兩者在晚期時都會嚴重影響到智力和活動能力,那又另作別論。

柏金遜症患者做運動有何益處?

運動能有助抗衡柏金遜症對身體作出的負面影響,包括改良站立和坐下時的姿勢 、增強身體柔韌度、訓練肌肉張力。

什麼是「左旋多巴」?

這是最有效控制柏金遜症徵狀的藥物。左旋多巴被腦部神經細胞吸收,然後轉化為多巴胺。患者在初期服用時都會很滿意治療效果,可是過了數年後,便出現多種不同的「運動障礙」徵狀。

什麼是「多巴胺激動劑」?

「多巴胺激動劑」(dopamine agonist)包括Bromocriptine,Pramipexole,Ropinirole,Rotigotine,它們的化學結構與「多巴胺」相似,所以同樣可以模擬多巴胺的作用。在改善柏金遜症徵狀方面,「多巴胺激動劑」的藥效不及「左旋多巴」,但較少出現「運動障礙」的問題,因此可用於治療早期柏金遜症,尤其是年齡在六十歲以下兒童患者。「多巴胺激動劑」的常見副作用包括疲倦、昏睡、反胃,部分人服用高劑量時會有腳腫、幻覺,有少數人會出現衝動障礙(如病態賭博、購物、增加食慾或性慾)等。

什麼是「開關現象」?

這種藥效的大上大落徴狀叫作 「開關現象」(on-off),尤如電燈泡之一開一關:藥氣到為之「開」;藥氣散就為之「關」。

如何預防柏金遜症?

要預防柏金遜症,我們只能從環境因素入手,例如 避免吸入殺蟲劑、不要逗留噴有除蚊劑的地方;儘量避免吸入漆油和膠水氣味,家中油漆後記緊打開窗口通風。